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Evernote这只“独角兽”,正在遭遇慢性死亡吗?

时间:2019-01-28 14:00:03   作者:   来源:   阅读:153   评论:0
内容摘要: 钛媒体注:科技史上每一个生长阶段,若干凌驾10亿美金估值的企业都将按老例被投资界划到“独角兽”公司的阵营。今年年初,有外洋投资机构数据统计显示,已往10年,每年平均新降生4头独角兽。而独角兽能否一连受到追捧、最终能不能成为超级公司,其中竞争很是猛烈,市场也很是残酷。下面的看法来......

Evernote这只“独角兽”,正在遭遇慢性死亡吗?

钛媒体注:科技史上每一个生长阶段,若干凌驾10亿美金估值的企业都将按老例被投资界划到“独角兽”公司的阵营。今年年初,有外洋投资机构数据统计显示,已往10年,每年平均新降生4头独角兽。而独角兽能否一连受到追捧、最终能不能成为超级公司,其中竞争很是猛烈,市场也很是残酷。下面的看法来自一位创业者Josh Dickson,他开办了浅易网站制作工具Syrah。凭据他的看法,最先倒下的“独角兽”公司可能是Evernote。他的理由是什么?

【梁敏仪、陈倩敏/钛媒编译】硅谷知名投资者比尔·科里(Bill Gurley)预言,2015年里,至少会有一家“独角兽”公司倒闭。“我简直认为,今年你就会看到一些‘独角兽’关门大吉。”科里在2015年早些时候的SXSW大会上体现。

今年,科技行业都在热议“失败”的到来。而我们看到的情况却是,那些高估值的“独角兽”公司险些没有碰到什么挫折。如果大公司都还没有倒下,反而有源源不停的资原来解决种种难题,这或许意味着我们身处的科技泡沫比许多人设想的还要严重。

此外,如果失败的风险近乎为零,后期投资者可就捡到大自制了。直到2015年,尺度普尔500指数中的公司平均寿命仅仅为18年,而在2015年早些时候,“独角兽”公司的数量已经飙升到84家,要是说它们不会遭遇严重的失败,那可真是难以置信——尤其是,许多私营公司在先前的投资周期中早已上市,这意味着市场竞争会越发猛烈。

总的来说,“独角兽”死去并不那么难以想象,它是有其泉源的。

“独角兽”一旦死去,意味着许多人将失业,他们的事情和项目迁就此弃捐。对雇员来说,这意味着接下来会有一段艰难时期,将充满压力和挫败感,尚有潜在的未来的困难。跟2008年金融危机差异的是,这回没有空头,没有反向的ETF,也没有杠杆信用违约掉期供你买入......也就是说,往往上市公司的倒闭有可能给一些人带来向上的赢利时机——可是,这回的情况大不相同。

这个时代,“独角兽”公司不再是稀有物种,即便独角兽倒下了,失败也属于一个康健经济体的一部门。也只有如此,整个互联网情况才气催生创新、催生新的创业家。技术正处于一个巨大而广泛的泡沫的中央,其他财政更稳定、想法更创新的公司正渴望挖走更多人才,放到更合适他们小我私家情况与经济需求的岗位上。失败履历,能使其他“独角兽”罗致教训,从而使自身更强健、更具弹性。

不外奇怪的是,要挑选出你认为正处于逆境并可能死去的“独角兽”公司,这是一个微妙庞大的问题。许多公司有能力筹募到大量资本,多到不需事情坐吃山空也能支撑上好几年。这意味着,科技行业的“失败”跟其他行业差异,“独角兽”们不会在一夜之间倒下,而更像一种慢性死亡,好比焦点产物逐渐失去市场、新的产物方案不受待见、用户逐步停止增长、成本上升、焦点雇员和人才逐渐流失,诸如此类。

回首历史,当我们仔细研究科技史上 “独角兽”公司的失败历程时,我们能很清楚地看到,有一家公司已经走上了失败的蹊径——Evernote。

“没有激情”

在多年跟无线电静默一样的寂静之后,Evernote在今年的七月下旬更换了CEO。菲尔·利宾(Phil Libin)是Evernote首创团队的一员,他总是提到要把Evernote打造成一家“百年公司”。如今,他却即将卸任,把CEO之位让给谷歌眼镜商业运营认真人克里斯·奥尼尔(Chris O'Neill)。

记者Arik Hesseldahl在Recode的新闻报道中如下概述这次转变:

Evernote没有部署奥尼尔接受任何采访,不外他通过邮件回复了一系列问题。他认为Evernote的产物通过了谷歌CEO拉里·佩奇(Larry Page)所说的“牙刷测试”,即那是一小我私家们在一天里至少会用到两次的产物。他把自己也看成粉丝之一:“我是成千上万Evernote用户中的一员,那是我日常生活中很是重要的一部门。”

奥尼尔体现,他计划让Evernote更上一层楼,促使免用度户购置差异层面的服务。“全球用户的增长看起来很强势,这得益于最近商业化的一系列努力。对于乐成公司而言,用户增长和利润正如氧气一样重要,所以我们会朝这个偏向加倍努力,”他写道,“我的事情就是引领这支优秀团队攀登上产物和利润增长的另一岑岭,在逐步革新Evernote的同时保持其奇特的文化。”

在解释这次公司易帅时,利宾形容自己对于落到CEO头上的许多角色是“没有激情的”,好比建设销售团队、资助员工在事业上生长、缔造吸引华尔街投资者的可预测商业模式等。

Evernote 前CEO菲尔•利宾

吸引和留住人才是CEO的焦点责任。如果利宾对后者显着不感兴趣,他早就应该离任了。

我无法想象, Evernote的员工在听到自己常任CEO(同时也是执行主席)果真认可自己不在乎员工未来时,该是什么感受。员工及其公司的生长乃是科技公司的生命线,所以听到高管坦白认可自己不体贴这一切时,简直就难以置信。 (不,我怀疑乔布斯也并不体贴这些,但利宾并不是乔布斯,而且我也不记得乔布斯曾如此果真地坦白一切。)

奥尼尔的评论则甚至更令人担忧。我更同意The Verge的Casey Newton的说法,绝不夸张地说,奥尼尔的果真评论(上面引述的内容)太令人担忧了。更况且奥尼尔的配景似乎......不合适向导一家陷入逆境的(移动互联网)条记类软件公司。

Casey Newton对Evernote新上任CEO的评论。

“百年”公司

Evernote的独角兽职位可以追溯到2012年,其时它获得了7000万美元的D轮融资。这使得Evernote的募资总额到达一亿六千六百万美元,现在也已险些翻了一番,到达两亿九千万美元。

2012年5月,Josh Constine在TechCrunch上写道:

这是官方消息。Evernote的目的是实现从初创公司到成熟公司的转变,并希望在未来100年屹立不倒。今天,Evernote证实其筹得了7000万美元的D轮融资,估值为10亿美元。本轮融资由美瑞泰克科技基金和中国宽带工业基金领投,因为它们可以资助Evernote准备最终的首次果真募股。

Evernote并不需要钱。它其时所筹得的九千六百万美元中,大部门还在银行里,而且它凌驾2500万的用户群中有凌驾100万是付用度户。可是,现在Evernote需要这笔现款来使自己免受短期市场条件的影响。D轮融资也资助其国际业务扩张,包罗拓展中国市场、战略并购、企业账户和其他功效的开发、以及聘用开发商、设计师、客服和技术支持。

可是,也因为Evernote正在不停进步,它并不计划减慢速度。我就Evernote的未来采访了CEO菲尔·利宾。他向我保证,“这笔资金让我们在肩负风险时保持最佳职位。这是公司最有创意的一步棋。”

Evernote是少数乐成拓展中国市场的软件公司之一,这主要归功于其在中国的非通例战略。一些设在美国的高科技公司,如Twitter和Facebook,因为它们不愿监控(和删除)宣布内容,恒久以来被中国挡在互联网防火墙外。于是中国往往会泛起一系列满足官方监控要求的山寨版应用,好比新浪微博(中国的“Twitter”)和人人网(中国的“Facebook”)。而Evernote基本上是自己制作了自己切合中国国情的本土版本,它完全在中国运作,而且有一其中国名字:印象条记(直接翻译成英文是“影象条记本(memory notebook)”)。2015年初,Evernote在中国已经有1150万用户,成为仅次于美国的第二大市场。

除了在中国大获乐成,2015年的Evernote简直就是2012年的彻底逆袭,Evernote在2012年担忧的短期市场条件不光没有成为现实,相反,2013年和2014年成了有史以来向美国私人企业筹集资金的最好时机。然而,虽然Evernote已经乐成开展了一些小规模并购,但这些并购没能对焦点产物发生重大影响或增值效应,也从未减轻产物风险或实现新功效。这很是像Dropbox,在已往几年里,其焦点产物也险些未变,哪怕公司实际上拥有源源不停的资金、动力和资源。

利宾为Evernote选择这两家公司作为D轮融资领投是有特殊原因的:为最终的IPO做准备。可是现在,到了2015年,Evernote离IPO的距离却越来越远了。新闻网站Recode这样评论Evernote易帅一事:

利宾对于到底该在什么时候来举行IPO仍迷糊其辞,他照旧重复那句老话,Evernote背负着“成为上市公司的道德义务”。他还重申了他的尺度台词——那句他至少从2012年中期开始就重复强调的老话——离果真亮相“约莫尚有两年时间”。

“我期待的其中一件事是,我的意见不会主宰与IPO香港的决议。”他说。当被问及奥尼尔是否会是最后使Evernote乐成上市的CEO时,利宾笑着说:“最好是他。”

换句话说,Eve​​rnote离首次果真募股尚有一段距离,前景也不容乐观。

Evernote新上任的CEO克里斯•奥尼尔(左)与前任CEO菲尔•利宾。

推出好产物

2015年里,针对Evernote最刻薄的评论莫过于利宾本人对2012年的Evernote的评价:

Evernote与Dropbox、Box、iCloud和Google Drive在云存储方面不停竞争,与Instapaper和Spool在网页剪辑方面较高下龙争虎斗;在去年并购图像条记公司Skitch后,还与Photoshop和Gimp在图像编辑上较高下。

数不尽的竞争对手对Evernote而言是一个挑战,但对其产物而言也是契机。利宾告诉我,他并不认为竞争对手是Evernote的最大威胁。“我们最有可能走向失败的原因是停止生产优质产物。如果我们准备接纳防守姿态,我们将失去对产物质量的关注”。

Evernote已经有很长一段时间没有做出好产物了。正如跟我聊过的许多人一样,我曾经也是Evernote的忠实用户,可是,它跟我事情的相关度逐渐降低,开始慢性死亡。它一件有意义的事情都没有做成,却试图通过一系列其他的劣质功效来弥补。

继其宣布新CEO以后,我就从苹果商店上下载了Evernote,天真地想看看这家公司在我没有加入的这几年里都做了什么。我很惊讶地发现,原来我的电脑和手机其实早已装着Evernote,被扔到了放着不行删除应用的垃圾文件夹里,它的旁边是iTunes Store、指南针,游戏中心和iTunes U。

不外,这些仍不外是小事,真正的问题在于市场如何应对Evernote自2012年起的体现、市场潮水是响应照旧抑制其生长。

像Dropbox一样,Evernote最终照旧意识到真正实现利润的钱币化需要企业客户。 (这往往需要营销,而利宾对此显然并没有什么激情。)然而我们并没有看到Evernote在企业客户方面取得任何乐成。

大多数企业客户已经使用了其他产物,这些产物除相识决记条记的需要还能实现其他功效。许多客户早已投奔谷歌应用,它把文件共享功效(尚有电子表格和PPT)整合到以Gmail为中心的更有价值的套件中。微软的OneNote是免费的,使用微软Office 365的企业还能使用其他协作工具。

现在还不清楚Evernote企业版是否适用于业务事情流程,但随着软件越来越开放的潮水,Evernote等同于在一个越来越开放、利便会见且实时更新的商业世界中,选择了一意孤行。

Evernote也清楚这一点。去年年底,他们试图推出一款通讯产物“Work Chat”。我问了一些朋友他们是否听说过,或者他们公司有没有用过,谜底十分响亮,“完全没有听说过,可是,Evernote为什么要做谈天应用法式?”

该产物无疑在市场上大北。许多Evernote的用户希望从他们的条记软件中彻底删除这一通讯产物。

生长历程

产物看起来越来越没有相关性,那么它在几个重要的平台上的体现又是如何呢?

Evernote的iOS苹果商店排名历史(2011至今)

Evernote的下载次数在2011年到2013年初到达峰值。虽然产物排名依然较好,可是下载次数却在一连下降之中。(值得一提的是,Evernote在Mac和iPad的应用法式商店中体现更好,只管这两个平台的市场份额比iPhone更小,因而其体现也算不上有多好。以上数字仅仅针对美国。)

同一时期,微软的OneNote取得了稳定的增长,上图为iOS应用商店中的OneNote排名历史(2011至今)。

下载数据虽然不能说明一切。如果独角兽是在失去相关性中逐渐死亡的话,那么评论数量则是更有趣的指标。评论星级并不是权衡应用法式有多乐成的好要领;自2014年年底,Facebook上的评论已经惊心动魄,这一年正是公司从Evernote中撤走Messenger功效的一年。只管如此,这要领确实可以丈量有几多人真正体贴你的产物,因为差异体验的用户(不管喜欢照旧讨厌)都市加入评论。

iOS 苹果商店中有关Evernote的评论(2008年至今)

对于正在生长的康健企业而言,这些数字是不正常的,尤其是2015年的评论数看起来可能只有2014年的一半。

康健生长的企业应该体现出完全差异的指标:

iOS 苹果商店中有关Snapchat的评论(2008年至今)

我们在其他的条记应用中也看到了这种增长,而最让Evernote担忧的莫过于OneNote。

iOS 苹果商店中有关Onenote的评论(2008年至今)

维持现状

现在,Evernote在许多领域的相关性正在一连恒久下降。

在产物方面,客户也逐步开始不体贴它的产物,同时下载数量不停下降,竞争对手也在提供更好的产物,其中不乏像OneNote这样的免费产物。

在财政上,公司已经有三年多没有召募资金了,只管现在正是融资的绝佳时期。

竞争不只来自条记应用法式,谷歌、Slack和Dropbox在逐步侵蚀Evernote的许多功效,特别是那些它希望借此说服企业购置使用的功效。

其他公司在硅谷保持稳健一连的增长,这带来一个新的问题:如何吸引和留住员工。带来厘革的技术公司虽然不会是由平庸的技术团队打造出来的最优秀的工程师、设计师、营销人员和产物司理有自己的筹码去选择服务的公司。 Evernote的股市体现,加上它无法走上IPO的现实,都严重伤害了其招聘人才的能力。

改变行政向导层和产物生长偏向是可以原谅的,可是也要思量到私企员工的职业生长需求以及给他们的股票赔偿 。通常来说,公司寻求上市的原因之一,也是为了提供股票激励,或是允许早期的员工在公司的缓慢增恒久仍能兑现。对Evernote而言,员工如何或何时可以赎回这些股票和期权奖励,现在还不清楚。如果Evernote能通过降低估值来兑现,后期投资者为了确保未来在乐成退出时获得更大份额,效果就是导致员工赔偿缩水。

当初创公司的财政状况开始走下坡路,而且鉴于大多数科技初创公司的主要支出都是发人为,裁员即是快速削减成本的途径之一。 Evernote在今年早些时候的“调整”中,就裁走了400余人员工队伍中的5%。

猛烈竞争下的慢性死亡

Evernote并没有死——至少还没有死。其产物仍然正常事情,其网站还在正常运营,员工在周一上午也会正常走进办公室事情。但它的漫长消亡期已经浮现出迹象了。

随着增长放缓,公司最迫切的需求将在于吸引和留住人才,缔造能够扭转运气的产物。不外,这会十分困难。招聘顶尖人才太昂贵了,而Evernote已经失去了创新能力——这恰是顶尖人才愿意为公司认真的动力。员工该怎么看待Evernote的股权又是另一个难题;倘若在员工能够兑现股权之前,公司需要举行特另外融资,那么其股权价值将大大缩水。

退一步说,公司凭着当初的2亿9千万资金能走到今天这一步,这已经很是惊人了。

云端条记一直是提高职场生产力的重要一环,问问2012的利宾就知道了。像Work Chat这一类平淡无奇的产物,推出市场的时机为时已晚。Evernote最实用的焦点产物都是免费的,除了高级用户以外谁也不会去升级,而高级用户的数量也越来越少了。此外,Evernote从未组建销售团队或专攻企业客户的产物系列,实在很难想象它能乐成向企业推销。实际上,面向企业的销路在2015年已经基本上停止了,因为市场竞争日益猛烈。

其他“独角兽”的治理团队应能从Evernote的例子上获得教训:少为能否屹立100年担忧,多花精神缔造群众喜欢的、又能赚钱的产物才是王道。

(本文由钛媒体编译自Syrah首创人Josh Dickson的评论,配图来自Business Insider)


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